Sports

Branden Grace laimėjo LIV golfo Portlando kvietimą vakarėlio atmosferoje

Written by admin

ŠIAURĖS PLAINOS – stovėdamas ant 18-os duobės, Brandenas Grace’as nusijuokė apsipylęs šampanu. Tarsi žiūrovai „LIV Golf Portland Invitational“. Man reikėjo vaizdinio priminimo, kad būsiu apipiltas turtais.

Netrukus po to, kai šeštadienį Grace prapjovė 54-ąją duobutę, kad užtikrintų pergalę LIV Golf antrojoje rungtyje, Pietų afrikietis Louisas Oosthuizenas ir jo bendrininkas įsliūkino į Pumpkin Ridge golfo klubo aikštelę ir pradėjo purkšti Grace burbulais. Į 18-ąją gatvę išsiliejusi minia ūžė. Maždaug 20 žaidėjų grupė, kai kurie su savo alkoholiniais gėrimais, juokėsi žiūrėdami iš žalios. „LIV Golf“ generalinis direktorius Gregas Normanas žvelgė į visa tai, žvilgtelėdamas į VIP palapinės, pastatytos už žalumos, tribūnus.

Scena buvo labai mažas golfo žaidėjas, bet puikiai LIV golfas. Pradedančiųjų turas trasoje suteikė šiek tiek dramos paskutiniame raunde, nes Grace iš dviejų smūgių atsiliko nuo Dustino Johnsono ir Carloso Ortizo anksčiau tą pačią dieną ir laimėjo septyniais rezultatu mažiau nei 65. Tačiau „LIV Golf“ patirtis niekada nebuvo susijusi su žaidimu.

Lyga save reklamavo kaip novatorišką ir pritraukė gerbėjus į Pumpkin Ridge su gerbėjų kaimu, kuriame po kiekvieno turo vyksta nemokami interaktyvūs pasivažinėjimai ir koncertai vairavimo aikštelėje. Tai įnešė įprastą atmosferą į tradiciškai slegiantį žaidimą, kai žaidėjai mušė penketukus su gerbėjais ar net šnekučiavosi su jais – įprastas vaizdas tarp metimų. Tai leido gerbėjams iš arti susipažinti su kai kuriais didžiausiais sporto vardais, nepaisant to, kaip gerai jie žaidė.

Vienu metu šeštadienį, kai Grace ir Ortiz žaisdami devintoje duobėje buvo lygūs 10 mažiau nei par, daugybė sirgalių susirinko maždaug 50 jardų atstumu nuo lyderių, kad išsirikiuotų prie lynų 1 duobėje. Kodėl? Pažvelgti į Philą Mickelsoną, kuris tuo metu atsiliko 18 metimų. Mickelsonas finišavo 10 per parą, užėmė lygiąją 40 vietą ir 23 metimus atsilieka nuo lyderio.

Tačiau gerbėjai svaidė jam pagyrų ir juokingų klausimų mišinį, kai jis pro šalį ėjo, nuo „leisk man pamatyti tuos veršelius“ iki „kas tu šįvakar Cubs-Sox? Beveik visi naudojo savo telefonus, kad dokumentuotų įvykį, o kiekvienas iš kelių dešimčių kartų Mickelsonas blykstelėjo savo prekės ženklo nykščiais, gerbėjai džiūgavo.

Labiau už viską LIV Golf yra susiję su pinigais. Jo nuostabus finansavimas, kurį lyga nešiojo kaip garbės ženklą, sukėlė ginčų ir padėjo pritraukti žaidėjus iš PGA turo. Dar vienas buvęs nugalėtojas yra kelyje, nes žinia apie Paulą Casey prisijungimą prie „LIV Golf“ pasklido šeštadienio turo metu.

Pinigai buvo matomi visą savaitę, bet tik tada, kai lyderiai finišavo 18-oje žalioje vietoje. Pats Perezas, ką tik pataikęs 8-80 metų, juokėsi apkabinęs ranką savo žmonos petį. Pérezas uždirbtų 903 000 USD, kai individualiai užėmė lygiąją 29 vietą ir priklausė 4 tūzų komandai. Per devynis šio sezono PGA turo renginius Perezas uždirbo šiek tiek daugiau nei 500 000 USD.

„Jūs negalite to padaryti kituose turuose, nes paprastai šeštadienį tai yra jūsų trečiasis raundas, jei iššaujate 80, nueinate, esate visiškai baigtas“, – sakė Perezas. „Išnešėme pomponus ir džiaugėmės vaikais“.

Kai Ortizas iš maždaug 30 pėdų įmušė paukštį, o tai neturėjo jokios įtakos jo antrosios vietos individualiam finišui, visi trys jo „Fireballs“ komandos žaidėjai pašoko ir apsikabino iš šventės. Putt nutraukė lygiąsias tarp savo komandos ir „Torque GC“ dėl trečios vietos, kiekvienas uždirbdamas 125 000 USD be individualaus prizinio pinigų.

Grace uždirbo 4 milijonus dolerių už savo asmeninį laimėjimą ir dar 375 000 dolerių už tai, kad priklausė antrąją vietą užėmusiai Stinger GC komandai. Bendra 4,35 mln. USD atlyginimo diena beveik padvigubino geriausius jo PGA turo karjeros metus: 2015–2016 m. jis uždirbo 2,88 mln. USD.

Nepaprastai didelės pasirašymo premijos ir piniginiai prizai privertė kai kuriuos susimąstyti, kiek LIV golfo žaidėjams rūpi tikrasis jų pasirodymas. Tačiau Johnsonas sakė, kad dėl didžiulės atlyginimo dienos jam atsirado daugiau galimybių žaisti.

„Turiu daugiau motyvacijos žaisti gerai ir sunkiai dirbti“, – sakė jis. „Žaidžiame už daug pinigų ir noriu laimėti.

Pirmaujanti trijulė tikrai atrodė motyvuota. Ortizas, dieną pradėjęs lygiosiomis su Johnsonu ir pirmaujantis, iš pradžių atrodė, kad gali siekti pergalės. Jis įveikė tris iš pirmųjų keturių duobučių, o kai Grace įveikė ketvirtą, Ortizas atsiliko keturiais šūviais nuo artimiausios varžovės ir penkiais smūgiais lenkia Grace.

Tačiau Ortizas žaidė likusį lygų raundą, o Grace vėl nesuklupo. Paukščiai 8 ir 10 duobėse surišo Grace ir Ortiz 10 žemiau par. Tada Grace iš maždaug 20 pėdų 13-oje pozicijoje įmušė „birdie putt“ ir išsikovojo pirmąją turnyro lyderio poziciją. Po dviejų skylių jo žalia drožlė įstrigo į skylę, paskatinusi Grace kaire ranka pakelti savo pleištą į orą, o dešine paspausti kumštį. Paskutinis paukštelis par-5 17-oje duobėje užtikrino Grace pirmąją vietą, o tai leido jai pasižymėti paskutine šlove.

„Aš nesu Tigras, bet man buvo taip arti, kad pajusčiau, ką jaučia Tigras“, – sakė Grace. „Nuleisti 18-ąją, kai visas tave supa pasaulis, skanduoti tavo vardą, buvo nuostabu. Nieko panašaus jis nebuvo patyręs“.

Po turo vakarėlis tęsėsi ir už 18-osios žaliosios aikštės, trofėjų pristatymo metu buvo apipurkšta daugiau šampano. Keturi iš šešių žaidėjų, kalbėjusių su žurnalistais po turo vykusioje spaudos konferencijoje, atvyko su gėrimais rankose. Jie šypsojosi vienas kitam, lyg tai būtų buvęs vidinis pokštas.

„LIV Golf“ visa tai yra plano dalis. Nors Saudo Arabijos kišenės gali būti gilios, lėšos nėra begalinės, o kelias į ilgalaikį lygos gyvybingumą beveik neabejotinai apima televizijos sutarties pasirašymą. Kad tai padarytų, lyga turi ir toliau stiprinti savo žvaigždžių galią. „LIV Golf“ planuoja pritraukti kitus, nes bijo praleisti, o ne tik atlyginimus.

„Ši savaitė buvo visiškai beprotiška“, – sakė Patrickas Reedas. “Buvo labai smagu… Atėjusiems vaikinams tai patiks, o tiems, kurie to nepraleis. Tai geriausias dalykas, kuriame aš kada nors buvau, ir aš galiu Nelaukite, kol tęsite ir smagiau praleisite laiką.

– Mitchellas Forde’as „The Oregonian“ / „OregonLive“.

About the author

admin

Leave a Comment